Без кофе восемьдесят пять романов, составивших «Человеческую комедию», просто не появились бы на свет. Именно кофе, который Оноре де Бальзак пил без сахара чашку за чашкой и держал в фарфоровом чайнике, чтобы тот не остывал, писатель обязан своими долгими ночными бдениями, но ему же он обязан тем, что умер, истощив все свои силы, в возрасте 51 года. В то же время он был не единственным среди великих писателей, злоупотреблявших кофе, однако Вольтер, потреблявший его постоянно, прожил до 83 лет, а Фонтенель, когда ему исполнилось 100 лет, любил приговаривать: «Если это и яд, то очень медленно действующий».
Кофе действительно прекрасно действует, возбуждая нервную систему, разум, дух. Он повышает работоспособность и позволяет противостоять физической и умственной усталости, однако возбуждение, вызванное кофе, небезопасно, поскольку оно не дает организму отдыха, так необходимого для восстановления израсходованных сил.

Ботаническая характеристика кофейного дерева

Кофейное дерево аравийское — Coffea arabica L. — небольшое вечнозеленое дерево или крупный кустарник из семейства мареновых (Rubiaceae) с длинными ветвями. В горах Эфиопии, в природных условиях высота его достигает 10 м, но на культурных плантациях предпочитают выращивать низкорослые растения, не превышающие 2,5 м, чтобы с них было легче срывать плоды без больших лестниц и громоздких подставок. Листья супротивные, продолговатые, длиной от 5 до 20 см и шириной от 1,5 до 5 см, с короткими черешками.
Многочисленные белые душистые цветки собраны пучками по 3 -7 в пазухах листьев. Околоцветник двойной, 5-членный; тычинок 5; пестик с нижней завязью и 2-раздельным рыльцем. Цветет и плодоносит почти непрерывно на протяжении круглого года.
Плоды созревают через 6-9 месяцев после опыления цветков. Они представляют собой ягоды сначала красного цвета, а при полном созревании темно-красные или почти черные. Внутри каждой ягоды расположено два семени, напоминающих по форме бобы. По этой причине в обиходе кофейные семена зовут бобами, а чаще зернами (в данном случае обиходные названия совершенно не соответствуют ботаническому смыслу этих терминов). Вот эти семена и есть тот кофе, что используется для приготовления вкусного бодрящего напитка. Ради них и культивируют кофейные деревья.
Родиной кофе считается Эфиопия, где в настоящее время это дерево встречается в диком виде на высоте 1600 — 2000 м над уровнем моря. Само название «кофе» многие ученые связывают с наименованием одной из эфиопских провинций — Каффа. Рассказывают, что домашние овцы и козы любят лакомиться спелыми ягодами кофейного дерева и после этого бодрствуют по ночам. Однако эфиопы вплоть до последнего времени кофе не пили, хотя и знали о его возбуждающих свойствах. В начале нашей эры одно из эфиопских племен переселилось на Аравийский полуостров. Они привезли с собой семена кофейного дерева и стали разводить его. Вскоре на территории современного Йемена появились целые плантации этой культуры. Так кофейное дерево стало «аравийским». Письменные источники, дошедшие до нас, свидетельствуют о том, что в Аравии к IX в. широко культивировали это растение и пили кофе.
В XV — XVI вв. турецкие завоеватели захватили большие территории, населенные арабскими народами. Турки узнали вкус кофе и пристрастились к этому напитку. Известно, что в 1554 г. в Константинополе (современном Стамбуле) открылась первая в мире кофейня. Почти через сто лет такие же заведения, где подавали кофе, открылись в Италии и Франции. Европейцы познакомились с кофе, вероятно, через турок. Не случайно этот напиток во многих странах называли «турецкий кофе». Однако большого распространения в Европе он долго не получал. Его иронически называли «сиропом из сажи», «отвратительным отваром из старых сапог» и т. д. Лишь постепенно кофе завоевывал все больше своих почитателей. В XVII в. его употребляли уже, по-видимому, во всех европейских странах, а в следующем столетии кофе стал достаточно привычным напитком.
Считают, что первое знакомство с кофе в России произошло в конце XVII в. В XVIII столетии в российских дворянских семьях кофейный напиток уже не считался редкостью, но все-таки в России до середины XX в. кофе пили мало, предпочитая ему чай. И сейчас в нашей стране чая потребляют значительно больше, чем кофе.
Первоначально европейские страны довольствовались кофейными зернами, закупаемыми в Аравии и других странах арабского Востока. С расширением употребления кофейного напитка предприниматели ряда стран стали разводить кофейное дерево в своих тропических колониях. Плантации этой культуры появились на острове Ява, в Африке и других местах. В середине XIX столетия первые кофейные деревья в Южной Америке посадили монахи-капуцины близ Рио-де-Жанейро. Там это растение обрело, по сути дела, свою вторую родину. Бразильцам очень понравился кофе, они стали его фанатичными поклонниками. Кофейное дерево стало основной культурой во многих штатах Бразилии, а затем и в Колумбии и других » соседних странах. А в XX в. уже три четверти кофе на мировой рынок поступает из Бразилии. В нашу страну кофе завозят практически отовсюду. Один из лучших кофе получают в Африке, в Кении, на высоте 1500 -2000 м над уровнем моря.

Хозяйственное использование дерева

Кофе считается хорошим питательным и тонизирующим напитком, употребляемым в основном в горячем виде. В семенах кофейного дерева содержится 1 -2% алкалоида кофеина. Кофеин стимулирует работу головного мозга, снимает сонливость, повышает работоспособность. Однако одновременно он действует возбуждающе на сердцебиение и повышает кровяное давление, поэтому злоупотреблять крепким кофе нельзя. Приятный аромат кофе придают летучие соединения, содержащиеся в семенах. Их присутствие становится особенно заметным при поджаривании кофейных зерен. По некоторым данным, в семенах кофейного дерева присутствует более тысячи разных летучих химических соединений, определяющих аромат кофе.
Помимо зерен и кофе в порошке, в продаже есть так называемый растворимый кофе. Его делают на заводах из кофейных семян. Он сохраняет все полезные качества натурального кофе. Слухи о том, что при производстве растворимого кофе из него изымают кофеин, безосновательны. Такая операция действительно проводится, когда делают специальный безкофеинный кофе, назначаемый лицам, для которых по медицинским соображениям кофеин противопоказан. Обычный же товарный растворимый кофе, независимо оттого, порошковый он или гранулированный, содержит полную дозу кофеина, которая содержалась в исходном сырье (в данном случае в семенах кофе).
Существуют тысячи способов приготовления кофейного напитка. Особенно «изощряются» в этом отношении, конечно, в странах — производителях кофе, но и в нашей стране немало людей, по-настоящему пристрастившихся к кофе и жаждущих все больших удовольствий от приема его. Общим правилом считается, что кофе нельзя кипятить, так как это ухудшает вкус напитка. Даже начало кипения ведет к потере аромата. Теряет присущий ему запах и вкус остывший и вновь подогретый кофе. Основное свойство кофе — его возбуждающее действие, но многие не всегда думают об этом, а пьют кофе ради его приятного аромата и специфического вкуса.
Кофе заваривают разными способами и пьют с сахаром, молоком, сливками и мороженым, лимоном. Черный кофе заваривают следующим образом: в 100 — 200 мл кипящей воды засыпают 10 — 20 г размолотого кофе и выдерживают напиток на маленьком огне до закипания. Растворимый кофе заваривают очень просто: 1 — 2 чайные ложки порошка (5 — 10 г) заливают 100 — 200 мл кипятка, добавляют по вкусу сахар — и кофе готов к употреблению.
Интересно, что до того, как кофе стал популярным напитком, семена кофейного дерева служили пищевым продуктом. Шарики из них (по сути дела — из порошка так любимого нами кофе) сушили впрок для армии.
Да и в России в XIX в. никогда не говорили, что кофе пьют. Его всегда «откушивали». В словаре Даля можно прочитать: «Кофей напитчив», то есть «сытный, питательный». Любопытно также, что на родине «кофепития» -в Йемене до настоящего времени пьют не только общепринятый кофейный напиток, но и «чай» из шелухи кофейных зерен.

Лекарственное значение кофейного дерева

При поджаривании в семенах кофе образуется никотиновая кислота, являющаяся витамином РР, которая легко переходит в кофейный напиток. Подсчитали, что в чашке черного кофе содержится примерно треть суточной дозы витамина РР, потребной взрослому человеку.
Основным биологически активным соединением в кофе является алкалоид кофеин. Он относится к психостимулирующим средствам, действует на центральную нервную систему, в особенности на кору головного мозга: уменьшает чувство усталости, улучшает умственную работу, обостряет слух и зрение. Кофеин расширяет кровеносные сосуды головного мозга, сердца, легких, скелетной мускулатуры, усиливает сердечные сокращения, учащает и углубляет дыхание. Естественно, кофейный напиток обладает всеми названными свойствами, поскольку этот алкалоид полностью переходит из порошка в напиток. Однако в качестве лечебного средства используют все-таки чистый кофеин, а не кофе. Это объясняется просто — кофеин можно легко и четко дозировать.
В древней медицине естество свежего кофе признавали сухим и горячим. Отдельные авторы признают естество кофе холодным и сухим. По описаниям Довуда Антоки, кофе полезен для высушивания влажных натур при кашле, при воспалительных процессах в мозгу, глотке и других органах. Кофе открывает закупорки и усиливает мочеиспускание. Тот, кто пожелает пить кофе для повышения настроения, снятия усталости и недомогания, должен употреблять его со сладостями и жирами. Это способствует проявлению полезных свойств и устранению его отрицательных действий.
Мухаммад Хусейн Шерази подчеркивает: «Питье отвара кофе способствует устранению закупорок, успокаивает боли и улучшает кровоток, полезно при лихорадках и желтухе, усиливает мочеотделение,, полезно при кашле от сырых и вязких материй, укрепляет желудок, полезно при большинстве видов головной боли, при меланхолии. Кофе устраняет сонливость и жажду, придает силу выдержать отсутствие сна, а также переносить жажду и довольствоваться малым количеством пищи и питья, устраняет усталость во время путешествий и разного рода работ, требующих много движений и всяких затруднений. Он является причиной бессонницы, а иногда и головной боли, сушит тело, вызывая похудение, придает желтый цвет лицу, ослабляет половую способность, уменьшает количество семени. Придает быстрый ритм работе сердца, вызывает сердцебиение, служит причиной куланжа (колики), меланхолии, тяжелых сновидений. Для устранения вредных свойств кофе в отношении сердца при варке в него добавляют несколько тычинок шафрана».
Древние медики не рекомендуют пить кофе натощак. По их наставлениям не следует пить кофе после обильной пищи.
В народной медицине свежезаваренный горячий кофе применяется как тонизирующее и общеукрепляющее средство при физической и умственной усталости, а также рекомендуется ослабленным и истощенным больным, особенно перенесшим какое-либо тяжелое инфекционное заболевание.
Народная медицина рекомендует кофе при различных отравлениях. После промывания желудка и опорожнения кишечника с помощью рвотных и слабительных средств пострадавшему дают 1 — 2 чашки крепкого кофе. Дубильные вещества кофе в данном случае способствуют связыванию остатков ядовитого вещества, а на слизистую оболочку желудка и кишечника действуют таким образом, что препятствуют всасыванию остатков яда. Естественно, важно и то, что принятый кофе тонизирует организм, усиливает ослабленную сердечную деятельность.
Народная медицина издавна применяла сырые зерна кофе в виде настоев для лечения лихорадки, головной боли, коклюша, катаральных состояний, подагры, артритов.
Крепкий отвар обжаренного кофе в смеси с лимонным соком применяли при малярии.
При заболеваниях желудочно-кишечного тракта кофе используют в качестве лечебного средства. Содержащиеся в нем дубильные вещества помогают при поносах и способствуют улучшению пищеварения.
Кофе используют как вспомогательное ранозаживляющее средство. Ссадины и раны (в том числе и гнойные) промывают 2 — 3%-ным раствором карболки или марганцовокислого калия и присыпают мелко размолотым обжаренным кофе. Промывают рану не реже 2 раз в день.

Кофе и головная боль.
Прием кофе у одних людей вызывает чувство тяжести и головную боль, у других, наоборот, снимает ее.
Известно, что многие виды головной боли, особенно при мигрени, связаны с сужением мозговых сосудов. Кофеин расширяет сосуды головного мозга, при этом снимаются спастические головные боли. Поэтому кофе с давних времен считается полезным средством при мигрени.
Причина возникновения головной боли у некоторых людей после приема крепко заваренного кофе объясняется тем, что кофеин и кофеиносодержащие напитки в отдельных случаях вызывают сильное сужение и спазмы сосудов головного мозга.

Кофе и кровяное давление.
Кофеин широко применяется в практической медицине в качестве сердечно-сосудистого средства, под действием которого улучшается деятельность сердца и повышается кровяное давление. Поэтому кофе как кофеиносодержащий напиток нередко рекомендуется гипотоникам. Кофе в своем составе содержит сосудосуживающее вещество — кофеин, а также группу сосудорасширяющих соединений — теобромин, теофиллин и витамин PP.
После приема кофе быстрое всасывание кофеина вызывает определенное повышение давления, и гипотоники через 15-30 мин. чувствуют себя лучше, однако ненадолго. Требуется повторный прием кофе, чтоб почувствовать себя лучше. Люди, не знакомые с механизмом действия кофе, продолжают увеличивать объем его употребления. В результате возникает общая слабость, сердцебиение, начинает ощущаться пульсация мозговых сосудов. Общая слабость и недомогание, возникающие после кратковременного тонизирующего эффекта кофе, связаны с действием группы сосудорасширяющих веществ. В первый момент, пока концентрация кофеина большая, действует сосудосуживающий эффект, а когда концентрация кофеина в крови падает, вступает в силу сосудорасширяющий эффект, и после кратковременного улучшения состояния у гипотоников возникает резкое ухудшение. У гипертоников, наоборот, вредна только первая фаза действия кофе, а вторая (гипотензивная фаза) для них считается лечебной.
Черный чай как тонизирующее средство действует слабее, чем кофеин, кофе и зеленый чай. Однако он из-за большого количества витамина Р до конца своего эффекта стойко проявляет тонизирующее действие.
Кофеин, кофе и зеленый чай быстро тонизируют, но этот эффект быстро пропадает. Их тонизирующее действие для гипотоников уступает лечебным свойствам черного чая.
У большинства людей кофе устраняет состояние сонливости, то есть вызывает бессонницу. Однако в отдельных случаях прием кофе действует как снотворное средство. Механизм этого явления был объяснен благодаря работам академика И. П. Павлова. Было доказано, что кофеин в терапевтических дозах приводит к выравниванию двух основных процессов — возбуждения и торможения, без которого не может быть нормальной работы коры головного мозга. В случае преобладания процесса возбуждения над торможением возникает состояние бессонницы и наоборот.

Меры предосторожности. Злоупотребление кофе вызывает отравление, которое выражается в виде сердцебиения, чрезмерной возбудимости, бессонницы. У отравившихся повышается кровяное давление, возникают шум в ушах, головная боль, бредовые идеи, душевное беспокойство, неприятные ощущения в области сердца, повышается температура. Кофеин из состава кофе частично выделяется посредством молока, поэтому кормящим матерям, особенно в ночное время, нельзя пить крепко заваренный кофе. В противном случае у грудных детей возникают состояние бессонницы и мучительное беспокойство, лихорадка, могут появиться судороги. Кофе противопоказан раздражительным и легковозбудимым людям, больным язвенной болезнью желудка и двенадцатиперстной кишки.